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Focus 17/01/2017

« Les réseaux sociaux ne sont qu’un des reflets de la société », Thierry Vedel, chercheur CNRS et CEVIPOF

Les réseaux sociaux offrent une photographie de l’opinion… mais une photographie partielle.

« Qu’est ce que nous apportent les réseaux sociaux ? Contribuent-ils à l’amélioration du débat démocratique ? La première chose qu’on peut constater c’est que les réseaux sociaux matérialisent, rendent visibles les conversations politiques. Avant internet, on discutait bien évidemment de politique mais on avait beaucoup de difficulté à l’appréhender.

Gare à l’effet loupe du réseau social

Le premier mérite des réseaux sociaux c’est qu’ils nous permettent de comprendre ou du moins de percevoir certains sujets de conversation qui auparavant pouvaient nous échapper. En même temps, il faut tout de même s’interroger sur ce que représentent réellement les réseaux sociaux. Sont-ils le reflet de la société ? Sont-ils à l’image de l’ensemble de la population ?
Tout d’abord, il ne faut jamais oublier que tout le monde n’est pas connecté à internet. Ensuite, toutes les personnes connectées n’ont pas forcément de compte actif sur les réseaux sociaux. Prenons par exemple Twitter. Seuls 15 à 20% des internautes utilisent ce réseau social. Et parmi les utilisateurs de Twitter, seule une partie d’entre eux (1/3) parlent de politique. Les autres s’intéressent à d’autres sujets comme le sport ou le show-business. Si on affine encore un peu l’analyse, on se rend compte que ceux qui parlent de politique sont encore plus politisés que la moyenne de la population et on note une surreprésentation des extrêmes politiques : Front National et gauche radicale.

En définitive, le réseau social demeure un sujet d’étude intéressant. C’est un instrument parmi d’autres de compréhension de l’opinion. Mais en même temps c’est un miroir très déformant de cette réalité. »

Intervention à l’issue de la table ronde « L’impact du numérique sur la démocratie : mirage ou révolution citoyenne ? » le 15 décembre 2016 au Collège des Bernardins, Paris.


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